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冰川制造


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  • 沃特丹-冰川公园 7月18日

      洛矶山脉纵贯北美洲大陆,地质运动在这里造就了无数险山奇景,沃特丹-冰川国际和平公园就是其中之一。公园地处美国、加拿大西部交界地带,其间山势雄伟,森林茂密,山花烂漫,绿草如茵,各种野生动物徜徉山间,静溢的湖泊、清透的河水倒映着遥远的雪峰...... 很难想象,大约两千万年前,这些葱郁的山谷里曾经填满了数千英尺厚的冰,仅有几座最高峰露出冰面!而我们今天所看到的壮丽景色,正是当年的巨大冰川的杰作。

      沃特丹-冰川国际和平公园实际上是由两个公园合并而成的,它跨越了两个国家的三个州:美国西北部的蒙大拿州、加拿大西南的艾伯塔州和不列颠哥伦布亚州。十九世纪末,皮毛生意开始大面积殃及原始山林,一些有远见卓识的人士力劝政府在这片冰川遗迹上建立自然保护区。1895年和1910年,加拿大和美国分别在这一地区建立了国家公园。尽管有国界分隔,两个公园的自然环境却实为一体。因此,1932年,美加两国又通过议案,将两个公园合并,建立了第一个国际和平公园,也就是现在的沃特丹-冰川国际和平公园。

      巍峨的山脉、绚丽的野花和各种的野生动物是沃特丹-冰川公园的三大特色。

      而这些高耸绵延的山脉,在亿万年前,却是一片海洋,泥沙、生物残体等沉淤海底,日积月累逐渐变得坚硬,形成厚厚的石灰岩、泥岩和沙岩层。当地球地壳板块相互冲撞、挤压,海底岩层隆起,露出海面,形成众多的山脉链,这就是最初的洛矶山脉。

      造山的工程还没有结束,大约6000万年前,由于地壳板块的挤压力不断增加,山脉岩层开始弯曲、折叠、最终断裂。这时,一块巨大坚硬的岩石板块在压力的推动下,被从西向东楔进另一块岩石,楔入部分足有300多英里长,数英里厚,楔入深度达50多英里,这就是著名的刘易斯上冲断层。

      世界上,以同样的地质作用造就出的山脉很多,但能与刘易斯上冲断层相媲美的却寥寥无几。通常,上冲断层的结构多为“老岩石”楔入“新岩石”,而刘易斯断层中,楔在里面的白垩纪岩,要比躺在表面的原生代岩年轻15亿年,这种想象实属罕见。更珍贵的是,历经几千万年,断层的原始岩层结构依然保存完好,因此,刘易斯断层成了科学家探究地质历史的窗口。

      当山脉已经成形,风、水和冰川开始了雕刻工作。冰川在这个公园里留下了无数杰作:深深的U形峡谷、山坡上的斜谷瀑布(Hanging Valleys)、陡峭的角峰、冰斗、冰碛......是什么令冰川具有如此巨大的刻蚀力量,又是什么造就了冰川呢?

      在高高的山峰上,头一年的积雪尚未化完,新的积雪又落在了上面,如此年复一年,雪层越来越厚,下层的积雪被压实、变成了冰。当冰雪积聚到一定的质量,由于山的坡度和重力的牵引,它们开始向山下移动。这些缓慢移动的冰雪,就是冰川。

      冰川表面的冰层通常坚硬而易碎,由于上部冰层的压力,靠近冰川底部的冰反而非常柔韧。这种柔韧使得冰川能够滑动。

      冰川移动时,拨蚀了旁边和底部的岩石,脱落的岩石碎片被冰川一同带走,此外,高处崩裂的岩石也混进了冰川,于是,搀满了岩石和砂砾的冰川,就如同一张粗糙的砂纸,摩擦过地下岩床,冲刷刻划着大地,所过之地,留给我们一处处奇迹。

      斜谷在公园中随处可见。巨大的冰川冲刷出主要的几条峡谷,而那些附庸的小冰川也在旁边留下了作品,因为缺乏大冰川的魄力,它们切出的峡谷没有那么深,结果只能高高地悬在山腰上,被称为“斜谷”。当水流顺着斜谷倾斜而下,就形成了壮观地斜谷瀑布。

      有时,一座山峰会经受几个冰川从不同侧面的夹攻,通常,它最后的结局是被削成陡峭的山峰,公园里的雷诺山就是这样一个典型。

      冰川在前进的过程中,前面和两侧的冰渐渐融化,被卷入冰川的岩石和碎屑被释放出来,形成大片的沙石滩,这就是冰碛。由于植物会很快占领这些新土壤,因此,很多古老的冰碛都已被森林和草地覆盖,难以寻觅。

      冰川公园里大部分裸露的岩层都是原生代的水成岩,它们的年龄约为十六亿至八亿年。在世界其它地方,这个时期的岩石都已在造山运动中失去了本来面目,唯有此处的原生代岩石依然保留着细致的沉积特征,例如波纹痕、泥浆裂纹、盐结晶粒、雨滴印迹、鱼卵石、藻类化石,等等。而因为冰川的拨蚀,这些特征都异常清晰地展露了出来,为科学研究提供了便利。
     
      今天我们在公园里看到的冰川都是近几千年形成的,在地质学上属于新冰川。由于夏季融雪量大于冬季降雪量,这些冰川正在缩短。其实,在过去的200万年间,因气候的变化,冰川已经几度形成和融化。据地质学家推算,大约2万年前,气候开始变冷、变湿,数千英尺厚的冰填满了峡谷。巨大的冰的河流冲刷而过,将山脉和峡谷塑造成现在的模样。今天,冰河依然在雕刻着山脉。尽管没有了当年的规模,它们依然沿用着古老工作方式,向我们诉说着冰川公园的地质历史。

       除了奇特的地质地貌,沃特丹-冰川公园还拥有北美洲最大、最完好的生态系统。

      高耸的山脉截获了来自太平洋的雨水,这一带温暖湿润的环境养育了茂密的森林,落叶松、云杉、冷杉、西部红雪松、铁杉,还有满山遍野的草地和野花。春夏间,司南、龙胆、冰川百合等竞相开放,整个山野犹如一座灿烂的大花园。

      公园里最常见的动物有黑熊、白尾鹿、长耳鹿。大灰熊、驼鹿、狼和也常常在山中出没。海狸、灰白旱獭、河水獭、貂鼠,和鼠兔都喜欢在这里安家,林间栖息着鱼鹰、松鸡、鹫、星鸦、还有濒临灭绝的秃头鹰。

      1995年,沃特丹-冰川国际和平公园被世界教科文组织列为世界自然遗产,并加入“人与生物圈”研究项目,让更多人的能够了解这里,加入生态保护的行列。


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