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美国留学大学定位介绍

时间:2019-08-10 留学美国 我要投稿

  上午,一个学生在我的MSN上跳出来,大呼救命。她两年前去美国读高中,去年8月就读于东北部一所文理学院。当时得知她在收到录取通知书的同时还获得了连续四年、每年总费用一半的奖学金,还着实为她和她的父母高兴了一阵,如此,她读大学的费用比她读高中还要便宜。这会儿才上学几个月,怎么就叫救命了?

  原来这个学生想读设计、管理、包装。但是美国文理学院的特点是可选专业很少。因此她想转到综合性大学去。我告诉她,如果你对自己未来的发展方向没有清晰的定位,转到综合性大学去,又会生出另一些烦恼,会因为选择太多,而陷入自由选择的困惑之中。烦恼仍旧会存在,只是不同的烦恼而已。

  这位学生提到了综合性大学、文理学院和专业学校,针对这个案例,让我们来了解一下美国的四年制大学(美国大学有不同的分类方式,这里只是列举其中一种)。

  美国的四年制大学依照科系设置的规模和学生的发展方向,分为综合性大学、文理学院和专业性大学。

  综合性大学:强调学生独立性

  四年制综合性大学(Comprehensive University)是中国学生比较熟悉、也是美国最普遍的大学形态。这类学校常规有二三万学生,大至四五万学生,视规模的大小,分别设有文学院、理学院、教育学院、工学院、商学院、农学院等学院。学校提供学士学位,并设有研究生院,培养硕士和博士。比如我们熟悉的哈佛大学、斯坦佛大学、加州大学各分校,都属于此类大学。

  这类大学资源广泛,通常有藏书丰富的图书馆和设备齐全的实验室,有众多的课程可供学生广泛选择。对于一个热心向学、独立性强的学生,在这样的环境里可谓如鱼得水。

  这类大学也有缺点,首先是班级人数较多,尤其是第一年Freshman阶段,一些课程大到一个班三四百人,学生比较难得到教授的直接指导,预约教授解答问题都可能要等候二三周之久。中国学生因长期受中国亦步亦趋教学模式的影响,身处这样的环境,很容易迷失,找不到学习的方向。其次,一些教授,特别是知名的教授将很多时间和精力放在了研究课题上,对学生付出的心力相对较少,一些本科课程由其所教的博士代授。

  文理学院:美国精英输送器

  四年制文理学院(Liberal Arts College)的规模较小,学生数量小则千人左右,大则3000人左右。学校的重点在本科教育,基本课程包括人文教育、社会科学和自然科学。大部分文理学院只颁发学士学位,只有少部分文理学院颁发硕士和博士学位。这类学校的师资力量很强,大部分教师有博士学位,他们非常注重教学和对学生的辅导。近年来,文理学院发展较快,一些学院增设有商科、医学预科、法律预科等专业。这类学院一般不为中国学生所熟悉,但是很值得我们关注,中国的宋氏三姐妹都毕业于此类学校。